Alejandra 4 de mayo de 2009 a las 09.10
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elWebmaster.com entrevista a Alec Oxenford


alec-oxenfordAlec Oxenford es un emprendedor con todas las letras. Fue unos de los co-fundadores de DeRemate.com, de DineroMail y de la reciente plataforma de clasficados gratuitos OLX, donde siguió con la exitosa fórmula de invertir en proyectos con logros locales pero no explotados a nivel global en Internet. Estudió en Harvard y viajó por el mundo, afianzando sus productos con inversiones en países como Estados Unidos, Italia, Rusia y China.

Actualmente Alec Oxenford vive en Buenos Aires, donde se han radicado las oficinas centrales de OLX. En esta entrevista exploraremos su visi√≥n de emprendedor sobre la dif√≠cil tarea del negocio web en Latinoam√©rica, el futuro de las redes sociales, el mercado global y todo lo que se necesita para llegar a ser un Alec Oxenford…

Hace mucho tiempo que nos venimos haciendo preguntas sobre el desarrollo de Internet en Latinoamérica, el nivel de la educación, el futuro de nuestros negocios, la posibilidad de comercial productos en el exterior, las ventajas y desventajas de trabajar en la región y decenas de incógnitas más. La semana pasada tuvimos la oportunidad de entrevistar a Alec Oxenford, quien muy amablemente supo responder todas nuestras preguntas en un interesante ida y vuelta donde dejó en claro su particular punto de vista:

Despu√©s de vivir varios a√Īos en Madrid, has vuelto a radicarte en Buenos Aires y de hecho OLX est√° bastante centralizado en la ciudad. Incluso el equipo espa√Īol de Mundoanuncio se mud√≥ ac√°. ¬ŅC√≥mo fue la decisi√≥n de elegir Buenos Aires como casa central? ¬ŅQu√© ventajas crees que tiene Buenos Aires frente a otras ciudades a la hora de establecer una empresa web?

Buenos Aires es una ciudad fascinante. Borges dec√≠a que Buenos Aires era a la vez una ciudad imperial y harapienta. Yo coincido. Buenos Aires re√ļne una diversidad cultural muy inusual con comunidades de pr√°cticamente todo el mundo.

En OLX Buenos Aires trabaja gente de 22 nacionalidades diferentes. Y la mayoría están radicados en la ciudad. Para los extranjeros es muy atractiva la oferta cultural, la mezcla de excentricidad latina y relativa seguridad, el clima y los parques. Palermo, donde está ubicada OLX es particularmente atractivo por su entorno bohemio y relajado, sus bolichitos sofisticados y su luz.

Adem√°s Buenos Aires ofrece una excelente combinaci√≥n de talento (buena educaci√≥n, contacto con el mundo, etc.) y precio competitivo. Todav√≠a no se puede decir que haya un cluster tecnol√≥gico en Buenos Aires, pero tal vez vayamos camino a serlo…

OLX puede tener gran parte del equipo en Buenos Aires porque lo complementa con un team muy potente en Nueva York (donde est√° Fabrice, mi socio y cofundador de OLX) y otros en Beijing, Mosc√ļ y Delhi.

Ya que est√°s radicado en Buenos Aires estar√°s al tanto de que en estos d√≠as se aprob√≥ la ley sobre la creaci√≥n de un Distrito Tecnol√≥gico en el barrio de Parque Patricios. ¬ŅQu√© opinin√°s sobre esta iniciativa del gobierno? ¬ŅTrasladar√≠as OLX a esta zona? ¬ŅC√≥mo pens√°s que van a reaccionar el resto de las empresas del sector ante esta medida?

Me encanta que el gobierno de la ciudad se enfoque en iniciativas que estmulen la tecnología en Buenos Aires. Y si además desarrolla la ciudad en el proceso, todavía mejor. Para OLX yo prefiero Palermo Valley porque es lo más parecido a un cluster en la ciudad.

¬ŅVes en otro pa√≠s de la regi√≥n un modelo de desarrollo tecnol√≥gico impulsado por el gobierno o alguna medida espec√≠fica que te represente un ejemplo a seguir?

El foco en Argentina debería pasar por 4 factores yendo en camino a garantizar el acceso universal:

  1. Reducir el costo de acceso a las PCs. Eliminar los impuestos de importaci√≥n de hardware y software. ¬ŅC√≥mo puede ser que cueste m√°s una Mac en Buenos Aires que en Berl√≠n? Estamos haci√©ndole car√≠simo el contar con una computadora a la gente. ¬°Mientras que en otras partes se subsidian las computadoras (como en las iniciativas de Negroponte), en Argentina se les recarga el precio con impuestos!
  2. Reducir el costo de conectividad. Yo impulsaría WIFI gratis en las principales ciudades y de a poco a todo el país. Se puede y es la manera de empezar a reducir la brecha digital (asumiendo que primero nos aseguramos que todos los argentinos tengan acceso a una PC).
  3. Educaci√≥n sobre tecnolog√≠a e Internet en los colegios y tambi√©n en los centros de participaci√≥n. No sirve de nada la tecnolog√≠a si no va acompa√Īada de educaci√≥n.
  4. Incluiría reglas de juego claras y fijas que favorezcan el desarrollo de nuevos emprendimientos tecnológicos en Argentina. Para esto es necesario a) mejorar la educación técnica y el víncuo universidad-empresa, b) fomentar el desarrollo de clusters, c) reduciría los impuestos al trabajo, a modo de favorecer la competitividad del sector tecnológico.

¬ŅPens√°s que tu experiencia de estudios en Harvard fue fundamental para consolidarte como emprendedor? ¬ŅConsider√°s que una persona que estudia en Latinoam√©rica podr√≠a llegar a alcanzar una formaci√≥n similar e iguales resultados?

Harvard es Harvard. Desgraciadamente no hay muchas universidades como Harvard en América Latina. Es triste que uno deba irse a otro país para buscar una educación excelente.

La realidad es que la educaci√≥n ha ca√≠do mucho en Argentina en los √ļltimos a√Īos. Sigue siendo mejor que la mayor√≠a de los pa√≠ses en desarrollo, pero est√° muy lejos de los primeros pa√≠ses. Este no era el caso hace poco a√Īos.

Como peque√Īo inversor de una red social (Sonico), ¬ŅQu√© futuro le ves al crecimiento de las redes sociales alternativas a Facebook en Latinoam√©rica?

Creo que compa√Ī√≠as como Sonico que tienen un buen producto y un excelente equipo, tienen la posibilidad de triunfar en la regi√≥n. Hoy Sonico es m√°s grande que Facebook en varios pa√≠ses. Sin embargo el desarrollo de Facebook es espectacular. C√≥mo termina la historia, todav√≠a no est√° claro… ūüėČ

Cuando habl√°s del modelo de negocio seguido en DeRemate y ahora en OLX, la f√≥rmula parece sencilla: buscar nichos de mercado no explotados globalmente en la web pero con fuerte potencial, para luego desarrollar un producto global con esa idea. Me imagino que deben haber habido varias ideas para concretar ¬ŅQu√© te motiv√≥ a escoger particularmente estos dos proyectos?

OLX nace en marzo de 2006 en Buenos Aires y en Nueva York a la vez. La idea de OLX surge cuando Fabrice Grinda y yo, los fundadores de OLX, advertimos a principios de 2006 que exist√≠a una oportunidad √ļnica de crear una plataforma l√≠der de clasificados gratuitos online para el mundo.

Esta oportunidad se daba por una conjunci√≥n de elementos muy especiales. Primero, el modelo de clasificados gratuitos por Internet estaba ya muy probado con el √©xito rotundo de Craigslist en USA; en segundo lugar, fuera de USA no exist√≠a ninguna marca de clasificados online posicionada; tercero, la tendencia general del uso de internet iba cada vez m√°s claramente hacia el Internet gratis, beneficiando el negocio de OLX; por √ļltimo, el desarrollo de Google como principal fuente de tr√°fico en Internet ayudar√≠a a un nuevo jugador con buen contenido y finalmente la plataforma de AdSense nos permitir√≠a monetizar OLX en todo el mundo a un costo muy bajo.

Todos estos factores combinados generaron una oportunidad excepcional para lanzar OLX a principios de 2006. ¬°Tres a√Īos m√°s tarde y con 22 millones de anuncios publicados creemos que fue una buena idea atacar esta oportunidad!

En el caso de DeRemate.com, en 1999, junto con un grupo de amigos que nos conocimos en Harvard identificamos que Internet ser√≠a una revoluci√≥n y que oferecer√≠a importantes oportunidades para qui√©n lograse aprovechar la tendencia. El primer mercado fue Am√©rica Latina, que estaba justo por despegar. Lanzamos DeRemate.com el 31 de agosto de 1999 y despu√©s varios otros proyectos. Fueron momentos de una velocidad y una intensidad sin precedentes. Lo que nos motiv√≥ a elegir el modelo de negocio de eBay fueron dos factores 1) La facilidad de replicaci√≥n del modelo en muchos pa√≠ses al ser un Internet “pure play” y 2) la alta valuaci√≥n relativa de eBay frente a los otros modelos de negocio.

En tu blog apareci√≥ recientemente un art√≠culo sobre “El Factor Suerte” de Richard Wiseman, en el que dice que la suerte no es m√°s que el producto de haber generado circunstancias que facilitan las oportunidades. Dec√≠s que te sent√≠s identificado en algunos puntos… ¬ŅEn cu√°les? ¬ŅPodr√≠as contarnos alguna an√©cdota sobre c√≥mo ha influido tu “factor suerte” en los proyectos que has impulsado?

  • Eleg√≠ trabajar en BCG, lo que facilit√≥ mi ingreso a Harvard, lo que deriv√≥ en que … tuviera la suerte de conocer al equipo fundador de DeRemate en Harvard.
  • Establec√≠ una buena relaci√≥n con Fabrice Grinda en 1999… y ahora tengo la suerte de tener un socio y cofundador de OLX desde el 2006.
  • Varios de los primeros empleados de DeRemate me acompa√Īan hoy en OLX… tuve la suerte de contar con un equipo calificado y leal.
  • Gener√© muchas relaciones con inversores a lo largo de mi vida… lo que me gener√≥ la suerte de contar con m√ļltiples apoyos en los nuevos proyectos.

En la entrevista que te hizo Pablo Jare√Īo, habl√°s de tu predilecci√≥n como emprendedor por trabajar en una start-up a diferencia de una empresa consolidada o una gran corporaci√≥n. ¬ŅCre√©s que una vez que OLX se encuentre consolidada, tu ciclo en la empresa habr√° terminado?

Es una excelente pregunta… para la que a√ļn no tengo respuesta. Por un lado, me atrae mucho el Venture Capital, por otro lado me atrae la pol√≠tica, tambi√©n me atrae mucho el sector de las ONGs… pero por ahora nada me atrae m√°s que emprender ūüėČ

Junto con OLX has estado invirtiendo en el mercado chino. Seg√ļn tu experiencia en ese pa√≠s ¬ŅQu√© le aconsejar√≠as a un emprendedor latinoamericano para dar sus primeros pasos en la b√ļsqueda de entablar relaciones con emprendores o inversonistas en China?

  • Hablar con gente que haya hecho cosas en China (no quienes digan que conocen la teor√≠a, sino quienes efectivamente lo hayan hecho).
  • Ir a China r√°pido. Mirar el entorno. Pasarse unos d√≠as entrevistando gente all√≠.
  • Conseguir un buen abogado.
  • Aprender Chino ūüėČ

Tus √ļltimos proyectos est√°n orientados a un p√ļblico global, con diferentes idiomas y culturas. ¬ŅPens√°s que el usuario de Internet es similar a nivel mundial?

Soy un convencido de que todos en el mundo somos mucho más parecidos de lo que nos dicen. Lo veo cada día. La gente quiere ser felíz, es curiosa, le gusta tecnología, quiere ahorrar costos y es abierta. En Argentina, en China, en Estados Unidos, en Rusia y en Las Filipinas.

Recomendamos ampliamente visitar el blog personal de Alec Oxenford (digitalex: Tecnolog√≠a & Entrepreneurship), donde encontrar√°n todo tipo de art√≠culos de actualidad, entrevistas, reflexiones y rese√Īas de eventos, entre otras cosas.


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Comentarios (2)

  1. LUCAS ARIAS dice:

    ME ENCANTO; ESTA ENTREVISTA Q LE ISIERON AL MAXIMO ALEC Q IMPUSO COMO EMPRESA DEREMATE.COM, LA CUAL ES UNAS DE LAS EMPRESAS M√ĀS IMPORTANTES DE ARGENTINA, DONDE SE ENCUENTRA DE TODO LO Q UNO BUSCA.

    LUCAS ARIAS

  2. Emilio Mateu dice:

    Me encant√≥ la entrevista. Tengo mucho inter√©s por los c√ļmulos o, “cluster” en ingl√©s; que el gobierno se haya interesado en un cluster tecnol√≥gico en la ciudad de Bs. As. es de suma importancia. La idea de Internet gratuita en todas las capitales, mas la desgravaci√≥n de las PC y el sofward nos dar√≠a la oportunidad de escalar una competitividad con respecto a los dem√°s paises latinoamericanos; adem√°s esta decisi√≥n acercar√≠a la tecnolog√≠a a las PyME elevando su productividad.

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